Горное дело - это самая древняя отрасль народного хозяйства, его можно считать родоначальником всех остальных отраслей, возникших уже значительно позже.
Горное дело это процесс взаимодействия человека с недрами Земли. И управлять этими процессами должны грамотные специалисты. С развитием горного образования появилась возможность готовить таких специалистов - горных инженеров.
Горное дело издавна считалось горным искусством, и только в последнее время этого термина не стали употреблять.
Горное дело называли искусством потому, что деятельность горного инженера объединена единством мысли и чувства, она требует повседневного, непрерывного и обязательно творческого подхода. Горный инженер постоянно сталкивается со сложными природными факторами и развивает свою деятельность в весьма динамичной, постоянно изменяющейся во времени и пространстве системе горных выработок и сооружений, с окружающим горным массивом.
Горное дело имеет богатую историю, его зарождение датируется более 400 тыс. лет до н.э. и на протяжении этого огромного периода в силу определенных исторических условий оно претерпевало те или иные стадии развития.
Нет ни одной отрасли народного хозяйства, которая бы не зависела от горного дела. Как исторически складывалось развитие горного дела в различные исторические эпохи и чем оно предопределялось, что добывалось впервые и почему, как это отражалось на развитии человечества.

Интересными являются сведения о зарождении горного дела на Украине и в Донбассе, условиях образования крупнейших горнодобывающих бассейнов Украины, о том, какие полезные ископаемые являлись определяющими в разные исторические эпохи. Прослеживается путь создания простейших орудий труда и способов добычи полезных ископаемых от первобытного общества до наших дней. Вместе с развитием горного дела появились и такие отрасли горнодобывающей промышленности, как геологоразведка, обогащение, маркшейдерская, транспорт и другие. Не забыты и выдающиеся изобретатели разных времен, первопроходцы горного дела, создатели оригинальных машин и механизмов, видные ученые, передовые технологии.
В разные исторические времена появлялись новые разработки, новые имена. Логика развития горного производства древних учит, что нельзя успешно заниматься никаким делом, не изучив ранее накопленного опыта.

Уголь: мировые запасы и добыча
Среди ведущих мировых держав только Япония не располагает большими запасами угля. Хотя уголь – самый распространенный вид энергоресурсов, на нашей планете имеются обширные территории, где угольных месторождений нет. Угли различаются по теплотворной способности: она самая низкая у бурого угля (лигнита) и самая высокая у антрацита (твердого блестящего черного угля). Мировая добыча угля составляет 4,7 млрд. т. в год (1995). Однако во всех странах в последние годы проявляется тенденция к снижению его добычи, поскольку он уступает место другим видам энергетического сырья – нефти и газу. В ряде стран добыча угля становится нерентабельной в связи с отработкой наиболее богатых и сравнительно неглубоко залегающих пластов. Многие старые шахты закрываются как убыточные. Первое место по добыче угля занимает Китай, за ним следуют США, Австралия и Россия. Значительное количество угля добывается в Германии, Польше, ЮАР, Индии, на Украине и в Казахстане.

Знаете как был придуман шахтерский головной светильник, который потом на долгие годы окрестили «коногонкой». А дело было так.

Для освещения рабочего места шахтеров, в том числе коногонов, применялась карбидная ацетиленовая лампа. (На фото с лева) Источником света здесь служил горящий газ - ацетилен, выделявшийся при соединении воды и карбида. Ацетилен из резервуара попадал в горелку, закрепленную здесь же на боку резервуара. Для увеличения силы света перед горелкой...

Часто, даже бывалые шахтеры задаются вопросом  – откуда в шахте появилась вагонетка, с именем  травоядного  животного по имени «Коза»?

В апреле 1957 года в Комитет по делам изобретений при Совете Министров СССР, горным инженером В.А.Соколовым,  была подана заявка на изобретение вагонетки для КОнтейнернойЗАгрузки материалов и оборудования. Далее в тексте заявки она обозначалась как «Вагонетка КО -ЗА». 

Первые вспышки рудничного газа в Донбассе зафиксированы в 1878 году. Из-за неудовлетворительного проветривания шахт, в качестве  меры борьбы с метаном было предложено его выжигание.  По существовавшим тогда Правилам безопасности, за допущение на работу шахтеров без предварительного выжигания газа в забоях, надзор шахты привлекался к ответственности.

При ведении горных работ в шахтах происходят различные газодинамические явления: внезапные выбросы угля, пород и газа, горные удары, отжим призабойной части угольных пластов, выдавливания угля, внезапные поднятия пород почвы горных выработок, обрушения горных пород и угля, сползание вмещающих пород при отработке угольных пластов крутого залегания, суфлярные выделения газа.
Все эти явления создают различные опасности в шахтах, приводят к травмированию горнорабочих, ухудшают технико-экономические показатели горных работ.
Внезапные выделения газа из трещин и полостей, образовавшихся в результате тектонических процессов в массиве горных пород называются суфлярными выделениями (суфлярами) геологического происхождения. Внезапное выделение газа при вскрытии суфляров может произвести к загазированию выработок, вследствие чего создается взрывоопасная ситуация. Кроме того, недостаток кислорода, возникающий при загазировании выработок вызывает удушье людей, находящихся в выработке.
Суфлярные выделения газа происходят во всех газоносных угледобывающих районах.
Суфлярные выделения газа происходят в очистных, капитальных и подготовительных выработках, проводимых по породам и по углю, на пластах пологого, наклонного и крутого залегания.
Продолжительность газовыделения при суфлярных выделениях составляет от нескольких часов до нескольких лет, а дебит достигает 7500-8500 м в сутки. Газы из суфляров по составу в основном метановые. Одновременно с газом при суфлярном выделении может выделяться вода. Минимальная глубина от поверхности суфлярных выделений газа составляет 20-25 м.