Основными горизонтальными горно-разведочными выработками являются штольни, квершлаги, штреки и рассечки. Удельный вес горизонтальных выработок в общем объеме подземных выработок составляет около 95%, причем на штольни, штреки и квершлаги приходится 80%, а на рассечки - 20%.
Свыше 85% горизонтальных разведочных выработок проводится в крепких породах с коэффициентом крепости по М. М. Протодьяконову более 7.
Проведение выработок по крепким однородным или неоднородным породам осуществляется буровзрывным способом сплошным забоем. В цикл проходческих работ при этом входят следующие операции: бурение и заряжание шпуров и взрывание шпуровых зарядов, проветривание забоя, приведение забоя в безопасное состояние, погрузка и транспортирование породы, возведение крепи, настилка рельсовых путей и устройство водоотливной канавки.
Под сопряжением горных выработок понимают ту область массива горных пород, в которой проявляется взаимное влияние двух или большего числа пересекающихся выработок. На горно-разведочных работах встречаются различные пересечения выработок, в том числе горизонтальных: различных выработок околоствольных дворов в разведочных шахтах, квершлагов со штреками, штольни со штреками, рассечек со штольнями, штреками и т. д.
Штольня является одной из самых распространенных разведочных выработок. Начальной стадией проведения разведочной штольни является сооружение ее устьевой части - портала. С этой целью на склоне производится врезка, т. е. подготавливается горизонтальная площадка с боковыми наклонными или вертикальными бортами и вертикальным лобовым откосом, в котором в дальнейшем оформляется забой штольни. Врезка имеет вид траншеи, пройденной по направлению штольни.
Проведение горно-разведочных выработок чаще всего организуется в две или три, реже в четыре смены. Основной формой организации труда является суточная комплексная проходческая бригада. В таких бригадах все виды работ по проходке выработки выполняются проходчиками, владеющими, как правило, несколькими профессиями и работающими по принципу взаимопомощи и взаимозаменяемости. Возглавляет бригаду бригадир, который назначается из числа опытных квалифицированных рабочих.
Крепежными материалами называют материалы, применяемые для изготовления горной крепи, под которой понимают искусственные сооружения, возводимые в выработке для предотвращения обрушения неустойчивых пород и сохранения необходимой площади поперечного сечения на период эксплуатации. Крепежные материалы делятся по использованию и конструкции крепи на:
основные, применяемые в несущих элементах конструкции (металл, бетон, дерево и др.), вяжущие, служащие для приготовления растворов, и вспомогательные (водоизоляционные материалы, химические реагенты и др); по сроку службы в выработках на:
долговечные (бетон, металл и др.);
недолговечные (дерево).
Крепежные материалы должны обладать высокой удельной прочностью, которую определяют отношением предела прочности материала к его плотности и называют коэффициентом конструктивного качества. Этот коэффициент, например, у стали ЗОХГС составляет 140, а у сосны - 200 (по растяжению) и 67 (по сжатию). Кроме того, крепежный материал должен иметь невысокую стоимость, не быть легковоспламеняющимся и обладать стойкостью против коррозии и гниения.
Горную породу, извлекаемую при проходке выработок на поверхность, необходимо перемещать от устья выработок до отвалов, а полезное ископаемое - до погрузочных бункеров или складов.
При проходке разведочных шурфов с использованием шурфопроходческих кранов породу от устья до отвалов перемещают в бадье при повороте стрелы крана. Если вместимости отвала оказывается недостаточно, то породу из отвала периодически перемещают бульдозером.
Самым простейшим средством механизации транспортных операций при проходке разведочных шурфов являются ручные разборные воротки, которые находят еще иногда применение в практике ведения работ в труднодоступных районах. Вороток оснащается канатом диаметром 8 - 10 мм, имеет массу около 100 кг.
Для подъема породы при проходке неглубоких шурфов наиболее эффективно применение воротков с механическим приводом или механических подъемников.
Подъем породы, доставка материалов, спуск и подъем людей при проведении глубоких шурфов производятся с использованием проходческих лебедок, установленных на передвижных проходческих копрах. Лебедки оборудованы рабочими и аварийным тормозами, имеют достаточную грузоподъемность и канатоемкость барабана.