Для проходки стволов диаметром 4 - 8 м и глубиной от 300 до 700 м рекомендуется применять комплексы, у которых предусмотрена полная механизация бурения шпуров бурильными установками, погрузка породы погрузочными машинами и выдача ее двух барабанными подъемными машинами в саморазгружающихся бадьях ПБС вместимостью 3 - 5 м. куб.. Для проходки разведочных стволов диаметром 4 - 5 м применяют комплекс, который состоит из следующего основного оборудования: стволовой погрузочной машины с грейфером вместимостью-0,65 м. куб., подвесного трехэтажного полка и секционной опалубки с оборудованием для спуска бетонной смеси; установки для бурения шпуров БУКС-1у или БУКС-1м; оборудования для опрокидывания бадьи; направляющей рамки (предотвращающей раскачивание бадьи во время движения), забойного насоса Н-1м, спасательной лестницы и вентиляционных труб.
Технологическая схема проходки ствола и соответствующий ей комплекс проходческого оборудования зависят от диаметра и глубины ствола. На выбор технологической схемы оказывает также влияние требуемая скорость проходки.
В зависимости от выбранной технологической схемы в поперечном сечении ствола проектируют размещение оборудования, а на поверхности - подъемных машин и лебедок. Проходческое оборудование размещают в стволе таким образом, чтобы бадьи были ближе к центру и приходились между расстрелами будущей армировки ствола. Трубопроводы всех назначений подвешивают в стволе так, чтобы была возможность их осмотра и проведения мелкого ремонта с бадьи или спасательной лестницы. Кабели взрывания, освещения, сигнализации и связи подвешивают на отдельных канатах для удобства их эксплуатации. Проходческое оборудование в стволе и проходческие лебедки на поверхности располагают с учетом симметричной нагрузки на копер.
Различают обычные и специальные способы проходки. Обычные способы проходки применяют по мало обводненным и устойчивым породам, когда вода из забоя может быть удалена на поверхность в проходческих бадьях вместе с породой или насосами, а стенки ствола до возведения постоянной крепи остаются устойчивыми. Специальные способы проходки рекомендуется применять в рыхлых и неустойчивых породах при притоках воды более 8 метров кубических в час.
Проходка ствола включает три основных вида работ: выемку породы, возведение постоянной крепи и устройство армировки.
Проходке ствола предшествует подготовительный период, который включает внутриплощадочные и вне площадочные работы. В состав вне площадочных работ входят работы по сооружению магистральных линий: подъездных автомобильных: дорог, линий связи, линий электропередачи с трансформаторными подстанциями, водопроводных линий с водозаборными сооружениями и др. Объем вне площадочных работ весьма разнообразен и зависит от освоенности района. К внутриплощадочным работам относятся: планировка площадки, прокладка коммуникаций, устройство дорог в пределах ствола шахты, оснащение ствола, сооружение технологической части ствола, возведение зданий околоствольного комплекса, монтаж оборудования и оснащение ствола проходческим комплексом. В этот же период строятся здания и сооружения, необходимые для проходки ствола: компрессорная, котельная, электроподстанция - монтажа в них оборудования. Продолжительность подготовительного периода при строительстве разведочной шахты зависит в основном от площади поперечного сечения ствола, его глубины, принятой технологической схемы проходки, вида проходческого комплекса, а также от объема поверхностных сооружений.
В течение всего времени использования действующие горные выработки должны содержаться в исправном состоянии и чистоте и не загромождаться. Их формы и размеры должны отвечать утвержденному паспорту крепления.
Эксплуатируемые горные выработки и их крепь ежесменно осматриваются горным мастером и не реже одного раза в месяц - руководителем горных работ. Результаты осмотров и ремонтов выработок заносятся в «Журнал осмотра крепи и состояния выработок».
При обнаружении повреждений крепи она ремонтируется. При ремонте деревянной рамной крепи одновременно удаляется не более двух рам, а рамы, соседние с удаляемыми, временно усиливаются распорками и расшиваются.
Если необходимо заменить стойки нескольких соседних рам, то верхняки ремонтируемых рам поддерживают временными стойками, устанавливаемыми под прогон.
В мягких породах горизонтальные разведочные выработки проводят сравнительно редко. Преимущественно эти работы связаны с проходкой рассечек из шурфов.
Известные технологические схемы проведения выработок в мягких породах основаны на использовании взрывчатых веществ, отбойных молотков, средств гидромеханизации и проходческих комбайнов. В условиях разведки месторождений применяется практически только технология с использованием отбойных молотков или реже других ручных инструментов.
Основными операциями проходческого процесса являются отделение породы от массива, погрузка ее и крепление выработки.
По неоднородным породам горизонтальные выработки проходят при разведке месторождений, представленных жилами небольшой мощности или тонкими пластами. Процесс проведения может осуществляться с одновременной выемкой пород, слагающих забой выработки, или с раздельной их выемкой. Первый способ применяется, когда породы на забое не представляют какой-либо ценности или когда попутной добычей пренебрегают.
В таких условиях вруб всегда располагают в наименее крепких породах, что позволяет получить хорошие показатели взрывных работ.
Целесообразность раздельной выемки полезного ископаемого и пустой породы предопределяется ценностью полезного ископаемого, необходимостью попутной его добычи и возможностью систематического валового опробования.
Выбор способа проведения горных выработок по неоднородным породам с раздельной выемкой определяется условиями залегания полезного ископаемого и вмещающих пород, а также ценностью полезного ископаемого.