Технологическая схема проходки ствола и соответствующий ей комплекс проходческого оборудования зависят от диаметра и глубины ствола. На выбор технологической схемы оказывает также влияние требуемая скорость проходки.
В зависимости от выбранной технологической схемы в поперечном сечении ствола проектируют размещение оборудования, а на поверхности - подъемных машин и лебедок. Проходческое оборудование размещают в стволе таким образом, чтобы бадьи были ближе к центру и приходились между расстрелами будущей армировки ствола. Трубопроводы всех назначений подвешивают в стволе так, чтобы была возможность их осмотра и проведения мелкого ремонта с бадьи или спасательной лестницы. Кабели взрывания, освещения, сигнализации и связи подвешивают на отдельных канатах для удобства их эксплуатации. Проходческое оборудование в стволе и проходческие лебедки на поверхности располагают с учетом симметричной нагрузки на копер.
Различают обычные и специальные способы проходки. Обычные способы проходки применяют по мало обводненным и устойчивым породам, когда вода из забоя может быть удалена на поверхность в проходческих бадьях вместе с породой или насосами, а стенки ствола до возведения постоянной крепи остаются устойчивыми. Специальные способы проходки рекомендуется применять в рыхлых и неустойчивых породах при притоках воды более 8 метров кубических в час.
Проходка ствола включает три основных вида работ: выемку породы, возведение постоянной крепи и устройство армировки.
Проходке ствола предшествует подготовительный период, который включает внутриплощадочные и вне площадочные работы. В состав вне площадочных работ входят работы по сооружению магистральных линий: подъездных автомобильных: дорог, линий связи, линий электропередачи с трансформаторными подстанциями, водопроводных линий с водозаборными сооружениями и др. Объем вне площадочных работ весьма разнообразен и зависит от освоенности района. К внутриплощадочным работам относятся: планировка площадки, прокладка коммуникаций, устройство дорог в пределах ствола шахты, оснащение ствола, сооружение технологической части ствола, возведение зданий околоствольного комплекса, монтаж оборудования и оснащение ствола проходческим комплексом. В этот же период строятся здания и сооружения, необходимые для проходки ствола: компрессорная, котельная, электроподстанция - монтажа в них оборудования. Продолжительность подготовительного периода при строительстве разведочной шахты зависит в основном от площади поперечного сечения ствола, его глубины, принятой технологической схемы проходки, вида проходческого комплекса, а также от объема поверхностных сооружений.