Основой отработки пластов угля, склонного к самовозгоранию с максимальной скоростью, является порядок подготовки выемочных полей и последовательность отработки запасов в них. Обобщение длительного опыта разработки таких пластов угля позволило определить основные пожаробезопасные параметры этого порядка применительно к различным системам разработки.
При всех системах с обрушением для повышения скорости отработки выемочного участка между откаточным и вентиляционным штреками у ближней границы участка рекомендуется проводить скат на два отделения или спаренные печи, после чего - откаточный и вентиляционный штреки.
При щитовой системе разработки на границе дальнего блока необходимо. проводить скат или спаренные печи (при полевой подготовке - полевой скат и печь по углю), с которых посередине этажа должен проводиться промежуточный штрек (а внизу конвейерный) на длину выемочного блока. Затем бурятся скважины и проходятся печи для перво¬го щитового столба. Конвейерный штрек может проводиться на 4-5 м выше откаточного штрека или вместо него. Перед пуском щита в эксплуатацию впереди него должно быть пройдено не менее двух углеспускных печей. Срок подготовки щитового столба, во избежание преждевременной деформации печей, сбоек и целиков между ними, должен быть минимальным.
Склонностью угля к самовозгоранию (химическую активность) принято называть свойство угля, определяющее его способность вступать во взаимодействие с кислородом воздуха при естественной температуре скопления.
Склонность угля шахтопласта к самовозгоранию - это один из основных факторов потенциальной опасности возникновения эндогенных пожаров в конкретных горно-геологических и горнотехнических условиях отработки шахтного поля. Определяется с периодичностью не реже одного раза в 5 лет.
Угли по склонности к самовозгоранию разделяются на три категории: не склонные, склонные и весьма склонные. Категорирование производится институтами по безопасности работ, регламентирующей перечень исходных материалов, которые необходимо представлять для оценки склонности угля шахтопласта к самовозгоранию на стадиях геологоразведочных работ и отработки шахтного поля.