В середине XVII века поиски руд продвигаются за Урал, достигают городов Томска и Красноярска. К концу столетия были открыты серебряные рудники в Нерчинском крае (по реке Аргуни), к этому времени в России было уже 10 железоделательных заводов, работавших главным образом на казну и только в незначительной степени на вольный рынок. Горное дело достигает особенно высокого и прочного развития в период царствования Петра Великого. Центром горного дела на полтора столетия становится Урал, где в 1699 году на реке Нейве началось строительство казенного Невьяиского (Нейвинского) железоделательного завода - дедушки уральских заводов.
В эту знаменательную эпоху выдвинулся своим умом и способностями старший сын тульского кузнеца Демида Григорьевича Антуфьева Никита Демидович (1656-1725), впоследствии получивший от Петра I дворянское звание и известный в истории как Никита Демидов, считающийся родоначальником и основателем династии Демидовых.
Сначала он работал на новом оружейном заводе, основанном в г. Туле голландскими купцами, усовершенствовался в этом деле и после удачно выполненного заказа ружей получил от Петра I в подарок несколько десятин земли по реке Тулице, где впоследствии построил собственный железоделательный завод.