Роль горного дела в развитии технологических и культурных составных человеческой цивилизации уникальная по своему влиянию практически на все сферы жизни общества. Освоение земных недр справило значительное влияние на генезис человека, сырьевое обеспечение материальной культуры, зарождение архитектуры, развитие технического прогресса, введение денежного обращения, становление науки и образования, открытие и освоение новых земель, политическую и военную борьбу за ресурсы.

Горное дело - это самая древняя отрасль народного хозяйства, его можно считать родоначальником всех остальных отраслей, возникших уже значительно позже.
Горное дело это процесс взаимодействия человека с недрами Земли. И управлять этими процессами должны грамотные специалисты. С развитием горного образования появилась возможность готовить таких специалистов - горных инженеров.
Горное дело издавна считалось горным искусством, и только в последнее время этого термина не стали употреблять.
Горное дело называли искусством потому, что деятельность горного инженера объединена единством мысли и чувства, она требует повседневного, непрерывного и обязательно творческого подхода. Горный инженер постоянно сталкивается со сложными природными факторами и развивает свою деятельность в весьма динамичной, постоянно изменяющейся во времени и пространстве системе горных выработок и сооружений, с окружающим горным массивом.
Горное дело имеет богатую историю, его зарождение датируется более 400 тыс. лет до н.э. и на протяжении этого огромного периода в силу определенных исторических условий оно претерпевало те или иные стадии развития.
Нет ни одной отрасли народного хозяйства, которая бы не зависела от горного дела. Как исторически складывалось развитие горного дела в различные исторические эпохи и чем оно предопределялось, что добывалось впервые и почему, как это отражалось на развитии человечества.

Интересными являются сведения о зарождении горного дела на Украине и в Донбассе, условиях образования крупнейших горнодобывающих бассейнов Украины, о том, какие полезные ископаемые являлись определяющими в разные исторические эпохи. Прослеживается путь создания простейших орудий труда и способов добычи полезных ископаемых от первобытного общества до наших дней. Вместе с развитием горного дела появились и такие отрасли горнодобывающей промышленности, как геологоразведка, обогащение, маркшейдерская, транспорт и другие. Не забыты и выдающиеся изобретатели разных времен, первопроходцы горного дела, создатели оригинальных машин и механизмов, видные ученые, передовые технологии.
В разные исторические времена появлялись новые разработки, новые имена. Логика развития горного производства древних учит, что нельзя успешно заниматься никаким делом, не изучив ранее накопленного опыта.

Под горным делом понимают сферу деятельности человека по освоению недр Земли, связанную с извлечением полезных ископаемых. В древнегреческом языке общим термином, обозначающим добычу любого сырья из недр Земли, служит одно слово, примерно соответствующее русскому сложному слову «рудовыкапывание». Причем, этот термин применяли при описании добычи металлической руды, драгоценных камней, соли, строительного камня и даже воды. В своих трактатах Аристотель указывал, что горное дело охватывает различные отрасли.
В современном понятии горное дело включает все виды техногенного воздействия на земную кору, - как непосредственное извлечение полезных ископаемых, так и их первичную переработку и даже научные исследования, связанные с горными технологиями.
Начало горного дела в виде добывания кремня относится к эпохе древнего палеолита (каменный век). Дальнейшее его развитие происходило вместе с развитием человеческого общества и тесно связано с его социально-экономической структурой.
 
В середине XVII века поиски руд продвигаются за Урал, достигают городов Томска и Красноярска. К концу столетия были открыты серебряные рудники в Нерчинском крае (по реке Аргуни), к этому времени в России было уже 10 железоделательных заводов, работавших главным образом на казну и только в незначительной степени на вольный рынок. Горное дело достигает особенно высокого и прочного развития в период царствования Петра Великого. Центром горного дела на полтора столетия становится Урал, где в 1699 году на реке Нейве началось строительство казенного Невьяиского (Нейвинского) железоделательного завода - дедушки уральских заводов.
В эту знаменательную эпоху выдвинулся своим умом и способностями старший сын тульского кузнеца Демида Григорьевича Антуфьева Никита Демидович (1656-1725), впоследствии получивший от Петра I дворянское звание и известный в истории как Никита Демидов, считающийся родоначальником и основателем династии Демидовых.
Сначала он работал на новом оружейном заводе, основанном в г. Туле голландскими купцами, усовершенствовался в этом деле и после удачно выполненного заказа ружей получил от Петра I в подарок несколько десятин земли по реке Тулице, где впоследствии построил собственный железоделательный завод.
Археологические данные показывают, что на территории будущей России горное дело зародилось в глубокой древности. Так, остатки "чудских копей" на Урале и в Сибири свидетельствуют о развитии горного промысла у древних финских племен - "чуди" как их называют русские источники. Остатки печей для выплавки руд указывают на знакомство этих племен уже в доисторические времена с примитивной обработкой металлов.
В центральных русских областях в XII - XIII в.в. существовало кустарное производство железа из болотных руд, которыми славились города Дедилов (в бывшей Тульской губернии) и Устюжна Железно-польская (в бывшей Новгородской губернии). Кустарным способом железо добывалось в Олонецком крае и в Карелии. Кустарная добыча была невелика, и для обеспечения потребностей страны в железе и других металлах их приходилось по дорогой цене и с большими трудностями ввозить из-за границы. С возвышением Московского государства и с ростом его завоевательной политики потребность в металлах увеличилась.
Нормальное развитие горного дела несколько задержалось вследствие 30-летней войны, нанесшей громадный ущерб всему населению средней Европы, но затем снова пошло вперед, особенно после применения, начиная со второй половины XVII века, порохострелъной работы в добыче твердых пород.
В XVII веке Германия теряет руководящее положение в капиталистическом развитии Европы. Среди промышленных стран на первое место выдвигается Англия. Капиталистические отношения завоевывают новые отрасли горного дела, особенно добывание железа, а потом угля. Ряд новых изобретений позволяет распространить разработку на глубоко залегающие руды, что открыло широкие возможности для капитала, в том числе для акционерного капитала, устремившегося в европейские и заморские горные предприятия.
С распадом могущественной Римской Империи в IV в. н.э. погибла и римская культура, а вместе с нею и некоторые зачатки горного промысла. Только начиная, с того времени, когда вновь образовавшиеся северные государства достаточно окрепли, - снова возникает наряду с другими промыслами и горный промысел, о чем свидетельствуют многочисленные законодательные акты, изданные различными государями и направленные к охране и развитию промысла.
История горного дела в раннее средневековье известна сравнительно мало. По-видимому, средневековая Европа все-таки унаследовала от поздней Римской империи часть ее горных разработок, не полностью была потеряна и прежняя техника, сохранились и элементы правовой регламентации горного дела, хотя последние быстро деформировались в процессе феодализации.
В средние века особенно значительное развитие горное дело получило в некоторых частях Германии. Еще до Римской империи германцы и славяне хотя и в незначительных размерах, но уже разрабатывали некоторые рудные месторождения. Сближение с римской культурой должно было сообщить этим началам горного дела положительный толчок. Поэтому уже с раннего средневековья Германия занимает среди европейских стран видное место но добыче металлов; в позднее средневековье ей, бесспорно, принадлежит первое место.