Горное дело - это самая древняя отрасль народного хозяйства, его можно считать родоначальником всех остальных отраслей, возникших уже значительно позже.
Горное дело это процесс взаимодействия человека с недрами Земли. И управлять этими процессами должны грамотные специалисты. С развитием горного образования появилась возможность готовить таких специалистов - горных инженеров.
Горное дело издавна считалось горным искусством, и только в последнее время этого термина не стали употреблять.
Горное дело называли искусством потому, что деятельность горного инженера объединена единством мысли и чувства, она требует повседневного, непрерывного и обязательно творческого подхода. Горный инженер постоянно сталкивается со сложными природными факторами и развивает свою деятельность в весьма динамичной, постоянно изменяющейся во времени и пространстве системе горных выработок и сооружений, с окружающим горным массивом.
Горное дело имеет богатую историю, его зарождение датируется более 400 тыс. лет до н.э. и на протяжении этого огромного периода в силу определенных исторических условий оно претерпевало те или иные стадии развития.
Нет ни одной отрасли народного хозяйства, которая бы не зависела от горного дела. Как исторически складывалось развитие горного дела в различные исторические эпохи и чем оно предопределялось, что добывалось впервые и почему, как это отражалось на развитии человечества.

Интересными являются сведения о зарождении горного дела на Украине и в Донбассе, условиях образования крупнейших горнодобывающих бассейнов Украины, о том, какие полезные ископаемые являлись определяющими в разные исторические эпохи. Прослеживается путь создания простейших орудий труда и способов добычи полезных ископаемых от первобытного общества до наших дней. Вместе с развитием горного дела появились и такие отрасли горнодобывающей промышленности, как геологоразведка, обогащение, маркшейдерская, транспорт и другие. Не забыты и выдающиеся изобретатели разных времен, первопроходцы горного дела, создатели оригинальных машин и механизмов, видные ученые, передовые технологии.
В разные исторические времена появлялись новые разработки, новые имена. Логика развития горного производства древних учит, что нельзя успешно заниматься никаким делом, не изучив ранее накопленного опыта.