Минералов в природе известно около 3 000. Однако в сложении твёрдой земной коры, которая покрывает почти стокилометровым слоем нашу планету, ведущая роль принадлежит немногим минералам. Эти минералы - полевой шпат, кварц, слюда, роговая обманка, авгит, оливин и другие - общим количеством до 30. Они составляют 99,9 процента твёрдой каменной оболочки земли.