Минералов в природе известно около 3 000. Однако в сложении твёрдой земной коры, которая покрывает почти стокилометровым слоем нашу планету, ведущая роль принадлежит немногим минералам. Эти минералы - полевой шпат, кварц, слюда, роговая обманка, авгит, оливин и другие - общим количеством до 30. Они составляют 99,9 процента твёрдой каменной оболочки земли.

Геологи в наше время ничего не ищут вслепую, наугад. Наука о земле - геология - подсказывает исследователю, что можно найти в том или ином районе и чего найти нельзя. Сказанное станет понятным, если помнить, что различные минералы и горные породы в природе рассеяны не случайно: их распределение в земной коре подчинено определённым и очень строгим закономерностям. При поисках полезных ископаемых очень важно знать геологическую историю района, восстановить последовательность смены геологических событий давно минувших эпох, выяснить условия, при которых шло образование горных пород. Геологическое строение многих районов нашей страны неодинаково, точно так же и история образования их очень часто оказывается различной.

В разных участках земной коры пласты горных пород залегают не одинаково: в одних местах горизонтально, в других наклонно. Последовательность напластования редко бывает нарушенной. Изучая слагающие породы и остатки когда-то существовавших здесь организмов, можно восстановить довольно точно историю данного района.

Чтобы успешно заниматься сбором минералов и горных пород, необходимо заблаговременно подготовить снаряжение, без которого нельзя обойтись в полевой работе.

Вот краткий перечень необходимых предметов. Часть из них придётся приобрести, многое же можно сделать самому.

Геологический молоток служит для отбивания образцов минералов и горных пород. Молоток должен быть прочным, так как породы встречаются иногда очень твёрдые. Рукоятку молотка следует сделать из хорошего, крепкого дерева (ясень, дикая груша, кизил), а если его нет, то из дуба или берёзы. Насадка молотка - дело ответственное. Попросите насадить молоток специалиста-столяра. Если же вы будете насаживать сами, помните, что дерево рукоятки должно быть совершенно сухим, иначе в процессе работы молоток свалится, как бы плотно он вначале ни сидел. Рукоятку сделайте длиной ровно в 50 сантиметров, тогда она будет служить вам своего рода линейкой-масштабом для разных измерений. Рукоятка молотка должна быть очень гладкой и ни в коем случае не крашеной и не лакированной. Молоток (без рукоятки) выбирают весом от 400 до 600 граммов. Более лёгким молотком трудно отбивать образцы плотных пород; от тяжёлого молотка при работе рука быстро устаёт. Молоток у геолога всегда находится в руках. Прятать его в рюкзак не следует.

Для успешной работы по сбору коллекции горных пород и минералов следует заблаговременно познакомиться с геологической историей района, в котором вы собираетесь летом работать. Это можно сделать, прочитав написанную книжку по геологии того места, где вы будете проводить летние каникулы.

Но независимо от этого, прежде чем приступить к сбору интересующей вас коллекции, вы должны посоветоваться с вашими школьными учителями-преподавателями географии, химии, биологии. Они помогут вам выбрать маршрут, укажут, на что нужно обратить при работе особое внимание.

Как же собирать образцы минералов и горных пород?

Нужно помнить всегда, что сбор коллекции - не простая механическая работа. Собирая коллекцию минералов, юный геолог должен научиться наблюдать природные геологические явления, стараясь осмыслить каждую свою находку, каждый интересный подмеченный факт.

Наблюдение особенно важно вести при полевой геологической работе, иначе случайно собранные минералы ничего решительно вам не скажут, ничего нового не откроют и, как бы ни были красивы отдельные образцы, все они впоследствии превратятся в груду ненужных камней. Все личные наблюдения следует записывать в полевой дневник и обязательно на том месте, где велось наблюдение.