Системы разработки длинных столбов по простиранию и коротких полос по простиранию применяются для выемки пластов мощностью до 3,5 м при всех углах падения без разделения на слои.
Система разработки поперечно-наклонными слоями в восходящем порядке применяется для выемки пластов мощностью 3,5- 6,5 м и наклонных слоев такой же мощности в более мощных пластах с углами падения 55-80 градусов.
Система разработки наклонными слоями и выемкой их короткими полосами в восходящем порядке применяется на пластах мощностью свыше 3,5 м с углами падения до 65 градусов.
Допускается применение на мощном пласте различных систем разработки при условии ведения их в разных слоях. В одном слое в пределах выемочного участка применение различных систем разработки, как правило, не допускается. В случае значительного изменения мощности пласта или слоя допускается применение разных систем разработки, причем отработка блока должна производиться одной системой.
Отработка наклонных и поперечно-наклонных слоев в мощных пластах производится последовательно в восходящем порядке. Выемка угля в очередном слое начинается после выемки угля в предыдущем слое и полного забучивания выработок, не обслуживающих очередной слой.
При разработке месторождений подземным способом возникает необходимость в делении шахтных полей на этажи и панели.
Разделение на этажи производится в наклонных, крутых, а также горизонтально залегающих залежах очень большой мощности.
На панели разделяют шахтные поля пологих и горизонтальных залежей.
Верхними границами этажа являются этажные или откаточные штреки. Их число зависит от мощности месторождения. Таким образом, этаж представляет собой часть шахтного поля, ограниченную по падению откаточными штреками, а по простиранию - границами шахтного поля.
Нередко в пределах этажа проходят так называемые промежуточные подэтажные штреки, которые делят этаж на подэтажи (верхний, нижний, средний). Следовательно, подэтаж - часть этажа, равная его длине, а по падению ограничена промежуточными штреками.
Как следует из изложенного, длина этажа является вполне определенной величиной, в то время как его высота может изменяться в широких пределах: от 15 м до 150 м. На выбор высоты этажа влияют многие факторы, главными из которых являются степень разведанности месторождения, физические свойства полезного ископаемого и вмещающих пород, угол падения залежи, капитальные и эксплуатационные затраты на 1 т запасов руды и др. Высота этажа принимается меньшей в недоразведанных и пологих залежах, представленных слабыми породами.