Способность горной породы воспринимать те или иные нагрузки зависит от напряженного состояния, в котором она находится. Поэтому для определения предельных и допустимых нагрузок, которые могут быть приложены к породе, необходимо знать не только ее отдельные прочностные характеристики, но и паспорт прочности, отражающий всевозможные напряженные состояния, при которых может произойти ее разрушение.

Физико-механические свойства горных пород определяются следующими показателями: твердостью, плотностью, пористостью, удельным весом, влажностью, водопроницаемостью, набуханием, прочностью на сжатие и растяжение, углом внутреннего трения, сцеплением, модулем упругости и коэффициентом Пуассона, ползучестью и релаксацией напряжений, а также разрыхляемостью.

Твердость характеризует способность породы оказывать сопротивление проникновению другого тела.