Помимо разведывания и производственного освоения железорудных месторождений, на всем протяжении XVII в. велись поиски медных руд.

Отсутствие этих руд в центральных районах Московского государства и явно недостаточная изученность запасов их в окраинных районах (в XV и XVI вв. было открыто единственное разрабатывавшееся месторождение на р. Цильме) крайне стесняли возможности развития отечественных медеплавильных промыслов. Медники на Руси пользовались привозным металлом.

Между тем потребность в меди все более возрастала, особенно с переходом к отливке бронзовых артиллерийских орудий. Военная мощь страны оказалась поставленной в прямую зависимость от закупок этого металла за рубежом. Поэтому внимание правительственных органов постоянно привлекалось к разведыванию и разработке меднорудных залежей.

Объединение земель и освобождение Руси от татаро-монгольского ига, в конце XV - первой половине XVI в. дало толчок для развития всех отраслей, ремесел и промыслов. Изготовление оружия, сельское хозяйство и строительство новых городов и поселений требовало всё большего количество металла и металлических инструментов. Потребность в увеличении добычи, поиске и разведке новых месторождений металлических руд росла с каждым годом.

По мере разделения труда, развития ремесленничества и возникновения торговых связей горное дело и железоплавление получили новой виток развития.