Канат - это сложное с технической точки зрения изделие. Канаты начали применять в технике в 1590г. Применяли джутовые канаты. Выпускник Берлинского имперского политехнического института John Augustus Roebling (1806-1869) известен как изобретатель стальных канатов для строительства мостов. В 1818г. канаты впервые использовали в горном деле при ведении горных работ в Германии. На шахтном подъеме канаты применяют с 1831г. в Саксонии, известно также первое применение каната в 1834г. на шахте «Clausthall» (Германия) инженером Альбертом. Это способствовало дальнейшему интенсивному развитию шахтного подъема.

Ученые постоянно обращались к совершенствованию конструкции, исследованию прочности канатов, влиянию коррозии на стальные проволочные канаты, канатной смазке, характеру и причинам разрушения канатов, безопасности эксплуатации на шахтах и рудниках, проблеме увеличения срока службы, способам запанцировки канатов, контролю обрывов канатов, динамике канатов в различных режимах нагружения и т.п. В 1927 году в Донбассе была создана канатноиспытательная станция для испытания канатов. Заметным в эволюции канатов явилось применение в шахтном подъеме круглопрядных канатов с линейным касанием проволок в прядях с витым органическим сердечником.

Канаты выпускаются ОАО «Силур» (Украина), АО «Магнитогорский калибровочный завод», АО «Череповецкий сталепрокатный завод» (Россия). Bekaert (Бельгия), фирмами CESAR, Tissen (Германия), Celic Halat (Турция), Редаэлли (Италия), Волгоградским, Одесским и др. заводами. В ОАО «Силур» продолжается работа по освоению производства высокопрочных многопрядных некрутящихся длинномерных канатов с толстым цинковым покрытием для шахтных подъемных установок, суперфлекс, гиперфлекс по «Tissen-нормам». В настоящее время эти канаты Украина импортирует. Канаты изготавливаются по стандартам Украины (ДСТУ), России (ГОСТ), Германии (DIN), Польши (PN), Америки (ASTM), Англии (BS), международным (ISO и EN 12385 «Steel wire ropes - Safety»). Например, DIN 21254 Forderseile и DIN 3078 регламентируют качество канатов для подъемных установок.

Ниже приведена классификация стальных канатов по ГОСТ 3241-91.