При проведении и эксплуатации выработок контролируются содержание в их атмосфере кислорода, углекислого газа, вредных веществ, в том числе пыли, а также скорость воздуха, его температура и влажность, которые не должны превышать предельно допустимых концентраций и норм.
Применяются два метода контроля состава воздуха - химико-аналитический, и экспресс-метод. Химико-аналитический метод основан на отборе проб воздуха и последующем их анализе в химической лаборатории. Экспресс-метод позволяет быстро определять содержание газов в воздухе непосредственно во время измерения с помощью переносных приборов.
Под рудничной пылью понимают совокупность тонкодисперсных минеральных частиц размером менее 1мкм, находящихся во взвешенном состоянии в воздухе горных выработок или осевших на поверхностях выработок.
Рудничную пыль, способную находиться в воздухе во взвешенном состоянии называют витающей, или пылевым аэрозолем. Витающая пыль характеризуется концентрацией, дисперсным и вещественным составом и другими свойствами.
Наибольший размер пылинок, способных находиться во взвешенном состоянии, определяется скоростью вентиляционного потока, плотностью частиц и типом источника пылеобразования. Например, кварцевые пылинки оседают в неподвижном воздухе с высоты 1м при диаметре 100 мкм за 1,3 с, а при диаметре 0,2 мкм - за 46 с. Частицы мельче 0,2 мкм практически не осаждаются из воздуха.
Витающая в воздухе пыль, если ее концентрация превышает санитарные нормы, может явиться причиной профессиональных легочных заболеваний, носящих общее название пневмокониоз.
Решение проблемы гашения пыли в забое приобретает первостепенное социальное значение. Вместе с тем, решение этой проблемы является задачей технически сложной и трудной. Сокращение до минимума концентрации пыли в воздухе забоя осуществляется или предварительным нагнетанием воды в пласт для его увлажнения, или орошением забоя водой или пеной с подачей их, по возможности, через исполнительный орган (шнеки и коронки) непосредственно в места отбойки угля, а также дополнительно, путем внешнего орошения, направленного в места погрузки угля на конвейер. При расходе воды до 35 л на каждую тонну добываемого угля, давлении воды у оросителей до 10-15 атмосфер и рациональном расположении оросителей эффективность способов гашения пыли предварительным нагнетанием и орошением достигает 95%.
Однако при отбойке особо пыльных пластов совместное применение этих двух способов не позволяет снижать запыленность воздуха до санитарной нормы 10 мг/м3. В связи с этим проводятся опытные работы по третьему способу уменьшения запыленности воздуха в забое - улавливания пыли путем отсасывания запыленного воздуха.