Канат - это сложное с технической точки зрения изделие. Канаты начали применять в технике в 1590г. Применяли джутовые канаты. Выпускник Берлинского имперского политехнического института John Augustus Roebling (1806-1869) известен как изобретатель стальных канатов для строительства мостов. В 1818г. канаты впервые использовали в горном деле при ведении горных работ в Германии. На шахтном подъеме канаты применяют с 1831г. в Саксонии, известно также первое применение каната в 1834г. на шахте «Clausthall» (Германия) инженером Альбертом. Это способствовало дальнейшему интенсивному развитию шахтного подъема.

Ученые постоянно обращались к совершенствованию конструкции, исследованию прочности канатов, влиянию коррозии на стальные проволочные канаты, канатной смазке, характеру и причинам разрушения канатов, безопасности эксплуатации на шахтах и рудниках, проблеме увеличения срока службы, способам запанцировки канатов, контролю обрывов канатов, динамике канатов в различных режимах нагружения и т.п. В 1927 году в Донбассе была создана канатноиспытательная станция для испытания канатов. Заметным в эволюции канатов явилось применение в шахтном подъеме круглопрядных канатов с линейным касанием проволок в прядях с витым органическим сердечником.

Канаты выпускаются ОАО «Силур» (Украина), АО «Магнитогорский калибровочный завод», АО «Череповецкий сталепрокатный завод» (Россия). Bekaert (Бельгия), фирмами CESAR, Tissen (Германия), Celic Halat (Турция), Редаэлли (Италия), Волгоградским, Одесским и др. заводами. В ОАО «Силур» продолжается работа по освоению производства высокопрочных многопрядных некрутящихся длинномерных канатов с толстым цинковым покрытием для шахтных подъемных установок, суперфлекс, гиперфлекс по «Tissen-нормам». В настоящее время эти канаты Украина импортирует. Канаты изготавливаются по стандартам Украины (ДСТУ), России (ГОСТ), Германии (DIN), Польши (PN), Америки (ASTM), Англии (BS), международным (ISO и EN 12385 «Steel wire ropes - Safety»). Например, DIN 21254 Forderseile и DIN 3078 регламентируют качество канатов для подъемных установок.

Ниже приведена классификация стальных канатов по ГОСТ 3241-91.

Стальные канаты для подъемных установок шахт и рудников должны отвечать требованиям действующих нормативных документов, ТУ, согласованных с МакНИИ.

Выбор канатов для подъемных установок должен производиться с учетом конкретных условий их работы. Головные канаты людских и грузолюдских подъемных установок должны быть грузолюдскими (ГЛ) марки ВК или В. Канаты головные для перевозки груза, уравновешивающие, проводниковые, отбойные, тормозные, амортизационные, включающего устройства парашютов со шкивом трения должны быть не ниже марки В (требование введено с 01.01.05). Все канаты в шахтных стволах рекомендуется применять из оцинкованной проволоки. Группа оцинкования устанавливается по согласованию с заводами-изготовителями канатов. В отдельных случаях допускается навеска канатов без покрытия.

Рекомендуется применять подъемные канаты с маркировочной группой по временному сопротивлению разрыву 1570-1670-1770 МПа; при этом не следует без необходимости использовать канаты с повышенными значениями сг в. Уравновешивающие канаты должны иметь маркировочную группу прочности 1370-1570 МПа. Проводниковые и отбойные канаты закрытой и полузакрытой конструкций должны иметь маркировочную группу прочности 1080-1370 МПа, пряденой конструкции - 1370-1570 МПа. Тормозные канаты в парашютах ПТКА, ПТКПА, ПТКША, ПКЛА и канаты включающих устройств в парашютах со шкивом трения должны иметь маркировочную группу прочности не ниже 1570 МПа. Амортизационные канаты для парашютов и для канатно-винтовых амортизаторов устройств от переподъема должны иметь маркировочную группу прочности 1370-1570 МПа.