В последний период на шахтах Донбасса значительно растет глубина разработки. В 1946 г. на пологом падении только примерно на 6% шахт разработка велась на глубине более 500 м, на крутом падении - на 22% шахт. К 1966 г. удельный вес таких шахт уже составил соответственно 16% и 31%. В Донбассе к началу 1967 г. было шахт с глубиной разработки: до 100 м - одна шахта; от 101 до 200 м - 39; от 201 до 300 м - 100; от 301 до 400 м - 129; от 401 до 500 м - 98; от 501 до 600 м - 51; от 601 до 700 м - 48; свыше 700 м - 42 шахты.
Средняя глубина разработки в Донбассе на 1.1 1956 г. была 284 а к 1968 г. она составила 421 м, в том числе по Центральному району (крутое падение) около 490 м, по Ростовуглю - 269 м.
За последние 12 лет горные работы в Донбассе углублялись ежегодно в среднем на 11,4 м. К 1968 г. на 141 шахте глубина разработки превышала 500 м, в том числе на территории УССР - на 124, в «Ростов-угле» - на 16 шахтах.
Наибольшая глубина, на которой велись очистные работы, была на пологом падении. На шахте № 17-17-бис треста «Рутченковуголь» - 1033 м, на шахте «Бутовская-Глубокая» треста «Макеевуголь» - 1012 м, на крутом падении на шахте № 1-5 «Кочегарка» треста «Горловскуголь» - 860 м.
Способы вскрытия и подготовки угольных месторождений и параметры их зависят от ряда горно-геологических и технических условий, главные из которых: рельеф местности, угол падения пластов, число и взаимное расположение пластов в шахтном поле, мощность пластов, размеры шахтного поля, глубина залегания пластов, мощность и строение покрывающих пород, степень устойчивости боковых пород, геологические условия залегания, выдержанность пластов по мощности, газоносность пластов, подверженность пластов внезапным выбросам и самовозгоранию, производственная мощность шахты.
Горнотехнические условия. Основные особенности условий Донбасса: небольшая мощность угольных пластов, относимых по действующей классификации в основном к группе тонких и весьма тонких; сравнительно большое количество пластов, сохраняющихся в стратиграфическом разрезе на значительной площади бассейна; простое тектоническое строение на преобладающей части угленосной толщи; достаточная устойчивость горных пород, вмещающих угольные пласты; благоприятные условия вскрытия месторождений на преобладающей площади Донбасса и содержащей 50% всех запасов.
Подавляющее большинство шахт Донбасса сосредоточено в крупных синклинальных складках. В пластах пологого залегания (до 25°) сосредоточено 50% запасов угля бассейна.
В результате введения новых норм амортизации себестоимость каждой тонны донецкого угля увеличилась с 0,61 - 0,83 руб. в 1958 - 1962 гг. до 2,06 руб. в 1963 г. и 1,90 руб. - в 1965 г.
Снижение амортизационных отчислений в 1964 г. по сравнению с 1963 г. является результатом уточнения переоценки основных фондов (в части начисления износа), проведенной в 1960 г. Так, был увеличен износ и уменьшена остаточная стоимость зданий и сооружений, на этой основе уменьшена и потонная ставка.
Тенденция роста полной себестоимости донецкого угля сохраняется и в первом году текущей пятилетки. По сравнению с 1965 г. в 1966 г. она увеличилась на 1,5% и составила 12 руб. 42 кон. Производственная себестоимость возросла за счет роста «Амортизации» на 6 коп. (0,5%), «Прочих денежных расходов» - на 6 коп. (0,5%), «Заработной платы» - на 3 коп. (0,25%), «Электроэнергии» - на 2 кон. (0,15%). Внепроизводственные расходы увеличились на 2 коп. Рост себестоимости произошел, главным образом, за счет шахт, разрабатывающих крутые пласты. Уровень себестоимости по этой группе шахт в 1966 г. составил 14 руб. 99 коп., т. е. возрос на 5,5% по сравнению с 1965 г.; по шахтам, разрабатывающим пологие и наклонные пласты - на 8 коп., или на 0,6% , а антрациты - на 10 коп., или 1,1%.
Себестоимость угля является важнейшим обобщающим показателем работы предприятия, характеризующим многие стороны его хозяйственной деятельности: уровень механизации и автоматизации производственных процессов, степень использования основных фондов, организацию производства и труда, размер потребленных материальных ресурсов, качество работы предприятия и уровень его планового руководства.
В добывающей промышленности себестоимость наиболее полно учитывает горно-геологические условия, в которых осуществляется процесс производства (мощность и залегание пластов, глубина разработки, устойчивость боковых пород и т. д.).
Возможность дать количественную и качественную стоимостную оценку работы предприятия именно через себестоимость позволили этому показателю занять основное место в производственных планах, выступать в социалистическом хозяйстве в качестве государственного критерия, своеобразного мерила, определяющего уровень производственных затрат на отдельных предприятиях.
Из недр земли донецкой ежегодно извлекается свыше трети общесоюзного объема добычи угля. В настоящее время Донбасс является основным поставщиком топлива для промышленных предприятий европейской части Советского Союза. А в первую послевоенную пятилетку здесь пришлось начинать с уровня производства более низкого, чем довоенный.
Перед угольной промышленностью была поставлена задача в течение пятилетия не только восстановить шахтный фонд и достичь довоенного уровня добычи угля, но и превзойти его. И она была выполнена успешно.
Расширение производственно-технической базы угольной промышленности произошло, главным образом, за счет обновления шахтного фонда. В угольной промышленности Донецкой и Луганской областей преобладают шахты, введенные в эксплуатацию до 1951 г., которые составляют 57,8% от общего их числа, в то время как в комбинате «Ростовуголь» большое количество шахт (58,4%) введено в эксплуатацию после 1951 г.
Структура шахтного фонда по периоду ввода шахт в эксплуатацию была особенно неблагоприятной в Донецкой области, где свыше двух пятых (42,8%) их - довоенные. Из общего числа шахт, действовавших в 1959 - 1967 гг., 58, или 11,5%, были реконструированы, причем 49 из них - в Донецкой и Луганской областях. В 1958-1967 гг. было введено в эксплуатацию 48 новых шахт, в том числе 35 - в Донецкой и Луганской областях.